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二月的陽光為園子撒上一片金黃

【在地食材】宜蘭三星柑橘

【在地小農】植人‧龍東海

柑橘不易照顧,每一顆都需要悉心照料,因而大部分的農民依賴農藥至深,為了水果保鮮使用化學保鮮劑的現象普遍存在,因此對於這種需要同時採用果肉及果皮的果漿製品,在鮮果來源上需要特別地謹慎小心。

 

看著日本製黃橙橙的蜜柑果漿出現在百貨公司架上,那股誘人的魅力,是我一直放在心中的期望。2012年初第一次不遠千里從台南出發,到宜蘭三星探訪龍東海班長,為的就是他所種植的最好的茂谷柑。

 

龍班長經營兩甲地的茂谷柑果園,電話中靦腆的語調,與本人不謀而合。站在門口等待我們出現,一眼就認出我來,同時映入眼中的茂谷柑,那沉甸甸紮實果肉與濃郁飽滿的香氣,讓在場所有人均詫異萬分。無論是水果的飽滿、風味的香醇,均是我從未品嚐過的。

一陣寒暄後,龍班長領著我們到天然湧泉的半山腰,實地參觀茂谷柑果園,一片黃橙橙,結實累累的茂谷柑掛滿枝頭。每年的2、3月是主要產季,一年一產,陽光充足、水源乾淨的宜蘭三星鄉,生長在山上的柑橘,擁有整整一年份的陽光和養分,沈甸厚實、香氣濃郁。

 

龍班長笑說,自己也不知道為何他種的茂谷柑,風味就是比其他果園種的風味濃郁,果實也更為飽滿,他一直反問我,嘉義、雲林那邊也很多人種植,為何還一定要千里迢迢來找他?而我在果園的環境中找到了答案。茂谷柑園座落在古厝前方,背靠著層層的山脈,右方有終年不斷的湧泉,300公尺高的海拔,早晚溫差極大。充足日照的陽光讓果實飽滿,所有的一切環境,造就這絕頂美味的茂谷柑。

2017年2月再次到訪。他與太太均佈滿的斑白的頭髮,但可喜的是二公子將回鄉接手這塊祖先留下來的柑橘園,成為「龍」的傳人,言談中老人家眼光中佈滿的欣慰。 

 

宜蘭多雨,這兩年的颱風也讓這塊柑橘園收成銳減。詢問龍班長那是否影響生活,龍班長卻樂觀地笑說,「沒關係,每一次採收,就當是賺到了」。

 

我常常在這些守護著土地的植人們身上,看到人生的智慧。