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飽含台灣四季無限風味的蜂蜜

蜂蜜,總是與滿足和幸福畫上等號。特別是在法國吐司熱騰騰煎上桌,或是盛上一碗原味優格,總是迫不及待先把指頭伸進罐裡,蘸了蘸蜂蜜再放進嘴裡嚐鮮,如同卡通中抱著蜂蜜罐用手舀蜜吃的小熊維尼,一滴天然的蜂蜜,飽含台灣四季的無限風味。

不用藥 用心管理蜂群生長和居住的環境

我們在花蓮鳯林見到了藏身純淨山林的友善養蜂達人—李福涼養蜂已有四十餘年,對於養蜂理念有獨特的堅持;李麗玉則是台灣第一位女性蜂蜜鑑定師,擁有全國十大傑出農業專家的榮譽,並擔任全國蜂蜜評審委員。夫妻兩人所經營的養蜂育種場,養殖了數千萬隻蜜蜂,被認為是台灣最大的養蜂場。

要飼養出龐大又健康的蜂群,李麗玉說,「我們不用藥,而是從管理方面去著手。」多年前,李福涼就使用對蜜蜂友善的方式養蜂。採收蜂蜜時,會留下一部份,做為蜜蜂們的存糧,讓蜜蜂們在自然的狀態下吃得飽、營養足,擁有良好的健康與體力基礎。「這種作法,在以前我們常常被笑,在蜂箱裡留下那麼多現成的蜜,有時留下的量都抵得過蜜蜂採回來一期的蜜(十天的採蜜量稱為一期),怎麼會有人這麼笨?」李麗玉笑著說。

保持蜂箱清潔 可減少病蟲害

此外,蜜蜂們每天進進出出,在其中居住、成蜜的蜂箱,都要為牠們保持環境的清潔,因為蜜蜂跟人一樣,也是會生病的。蜜蜂的病害包括細菌性的歐洲幼蟲病、美洲幼蟲病,真菌性病害則有白堊病,病毒性病害有囊雛病、麻痺病等。「除了病害,蜂農還要注意蟲害與敵害。」李麗玉說,蟎與蠟蛾,是主要的兩種蟲害,放在蜂箱裡的巢片必須經常且適時更換,可以大幅減少病蟲害的發生。

蜜蜂跟人一樣會生病 還有蟲害敵害要防禦

至於敵害,則有天敵與人類所造成的危害,前者包括虎頭蜂、螞蟻、蜘蛛、蜂鷹,還有蟾蜍,都是蜜蜂的敵害來源;而人類造成的,主要來自農藥。每天都與蜂群相處在一起的李麗玉,就親眼見識過蜂鷹如何把蜂箱上壓著的石頭推落,以打開蜂箱,並攫取其中的蜜蜂幼蟲為食的驚險畫面。在蜂場裡可看到蜂箱底下有金屬腳墊高,一來防止蟲害與敵害,二來箱子不易發霉而爛掉或引發病害。

李麗玉補充,前陣子歐洲還發生一種叫做 CCD 的病,它是 Colony Collapse Disorder 的簡稱,蜜蜂族群崩潰症,用來描述蜂群大幅減少的不正常現象,原因還不是那麼清楚,但有可能與蟲害、殺蟲劑、郊區城市化等現象有關。

儘量往污染少的地方去採蜜 水分含量維持在18%以下

原來飼養蜜蜂要注意這麼多眉眉角角,我們體會到蜂農也和蜜蜂一樣,為了求得品質天然、產量穩定的蜂蜜,必須先有付出,才有收穫。

天然蜂蜜的風味,來自所採集的植物種類,不同的季節,有不同的花源,就會有不同風味的蜜。頗受歡迎的龍眼蜜,以濃郁風味和質地稠重的口感著稱,每年的三月,就會出動採集龍眼蜜。為了保護蜂群,也為了追求品質,兩人選擇的採蜜地點,儘量往污染少的地方去。即使是出發採龍眼蜜前,也會事先打聽好噴農藥的時間,避開噴農業的時段。「一般在果樹開花時,就會先噴農藥,所以花剛開時,我們不進去採。我們當然不會讓我們的孩子中毒死掉。」因此,比別人晚進去採、比別人早一步撤離,可以採蜜的時間縮短許多,產量自然也就不多。

兩人把蜜蜂當孩子一般照顧,李麗玉說,車子才開到蜂場還沒有停下來,李福涼就可以憑著蜂場散發出來的味道,得知蜂群的狀況。「蜜蜂的狀態,影響我們每天的情緒,看牠好的時候,我們一起高興,看牠不好,尤其是中毒的時候,真的很心疼。」相處久了,光憑蜜蜂飛行的姿勢,李麗玉就能夠判斷出,這一回的蜂蜜熟度如何。熟度指的是蜂蜜的水分含量,台灣以比賽的標準來說是20%,兩人自己的標準則是18%。

美味和滋養之外 蜂蜜還帶給我們另一個禮物

「你看牠飛回來的時候,速度很快,咻的一聲像戰鬥機,那我跟你講,牠沒有帶蜜,因為牠肚子空空的嘛,動作很快,一下子就進蜂箱了。如果牠飛得很慢很慢很慢很慢,還沒有到門口就掉下來了,就代表牠帶的蜜水分比較多。」李麗玉生動的描述,讓我們感受到兩人掌握了蜜蜂的語言,這必須要投入長時間的相處和細心觀察,才能夠有如此深刻的體會。

因此,身上帶著熟蜜的蜜蜂,李麗玉繼續說明:「速度雖然也是不快的,但是會有一種氣味出來,來自植物的花的蜜的味道,並且散發出一種很詳和的感覺,還會跳一種歡樂舞。這時人去撫摸牠的話,牠不會叮人,也不會生氣,更可以在你的手上跟你互動。」這番話讓我們感到不可思議,蜜蜂彷彿就是現實生活中的小精靈,提醒著我們,大自然的美好與對未知的探索,是蜂蜜帶給我們在美味和滋養之外的另一個禮物。

以善養蜂取蜜 間接幫助更多的植物授粉結果繁殖

蜂蜜是蜜蜂的熱量來源,花粉則是蛋白質來源,人類把蜂蜜的食物拿來食用,只要不過度,其實對於整個生態系統的維持也是有幫助的。

偉大的科學家愛因斯坦曾說過,蜜蜂若在世界上消失,人類只能夠在地球上存活四年。更重要的是,蜜蜂是農業蔬果授粉高手,李麗玉說,蜜蜂還有一個特性,在牠們食物過多地佔據空間時,不僅會減少繁殖後代,也會減少出去採蜜的次數,如此一來,對於需要蜜蜂授粉的植物,就會造成傷害。

李福涼說,蜜蜂平均要採1,500朵花才能生產1公克的蜜,所以天然蜜滴滴珍貴。「只要用友善的態度飼養蜜蜂、採集蜂蜜,就是開啟善的循環的好的開始。」以善養蜂,間接幫助更多的植物授粉結果,繁殖下去,這也是李福涼和李麗玉心中共同的使命。