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療癒系時光:甜蜜的果實與人

雖然苗栗大湖離台南有三小時的車程,但與草莓植人賴少興夫婦間的情誼,已如同多年好友了。

 

年紀相仿、樸直個性、有客家人特有的憨厚與勤奮,從第1次拜訪到今年2月連續4次領著同仁去採草莓。已經數不清,多少次只是開著車去吃個飯,聊聊近況。或是邀請來參與公司的活動。甚至兩個千金的婚事,都可以是我們茶餘飯後談話的內容。無論是原先打算經營民宿所蓋的農舍前的乘涼,或是在多年前小小鐵皮屋前話家常。冬陽夏豔或落日餘暉,總是讓忙碌工作的我,得到身心的舒緩。

 

 


 

環境好的回報:最佳生長品質

環境絕對是造就賴少興種植草莓品質冠全台的要件之一。坐落在苗栗大湖馬拉邦山谷,四面山林環抱。馬拉邦山脈流下的溪水灌溉著整片草莓園。幽谷宜人,獨立人家。夏日吹著南風,東西向陽,20年前祖父就在此開展草莓事業。後來這20年,兩夫婦更持續擴大種植面積到現今的7個區域,10公頃面積。

 

另一個品質絕佳的關鍵是品種。父親從日本引進「豐香一號」品種,果肉紮實,香氣濃郁。尤其是冬日陽光充足後的豐厚飽滿的草莓,品質絕對不輸日本福岡。單吃就已是絕品,做成果漿更是奢侈。每年慕名而來採草莓的民眾絡繹不絕,又要提供我們充裕的果漿原料。這一路堅持的守候,總算得到很好的回報。

豐香一號果實紮實,具有濃郁的香氣,酸甜適中,做草莓果漿更是合適。

九十幾歲的阿嬤,還是每天堅持親自下田,坐在專屬的除草車上,拔葉去蔓。

小簍子是專門給遊客使用的,帶著它俯身下田,起身就是滿盈清新的草莓香氣。

陽光洗禮下的平實熱情

值得一提的還有他的田間管理。育種是另一個掌握草莓品質的關鍵。每年產季末,特地挑選健康的種苗,在高海拔的園區育種。近兩年,氣溫比往年炎熱,許多農友買不到種苗或種苗不耐高溫,紛紛放棄耕種。造成整體歉收3~5成。相對地,價格也飛漲。除此之外,冬天出現的時間延後,也致使花期失序,病蟲害更佳嚴重。果實腐爛或白粉病,讓賴先生幾次想放棄自然農法的管理。 氣候暖化造就農作物的數量減產與成本高漲,已是未來大家要面對的嚴肅課題。

最幸福的禮物

在桂花樹下喝著他釀造的草莓酒,聽他訴說這些年來人生的經歷,望著遠方90多歲的婆婆昂首日常地在田間除草,聽此起彼落的鳥叫蟲鳴。驀然回首這人情已經走了6年。當初若不是創業,也不會認識這些友善土地的植人們,也不會體悟台灣最核心的「人情味」,其實依然存留在鄉村田野間。

 

這一切,讓我們更珍惜這些人事物所呈現的美好!