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梅嶺青梅 每一顆都藏有季節交接的密碼

梅樹在前一年的冬天開花、來年的春天結果,每一顆梅子,都藏有季節交接的密碼。只有經過不加水、無添加的熬煮與釀造,才能夠釋放出藏在密碼裡的訊息,那就是透過有機農法栽植出的獨特酸甜滋味,讓四季的每一天,都與青春同在。

梅嶺有機青梅 酸味十足卻微甘韻味

台南的梅嶺地區,土壤肥沃,曾經盛產品質良好的香蕉,因而獲得「香蕉山」的美名;不過,這塊土地也孕育出風味獨特的梅子,至少可回溯到日治時期,即有農民以栽種梅子為生。目前梅嶺的梅園有一千多公頃,梅樹多達十萬株,是南台灣最大的梅林區。

四月上旬,我們坐在有機梅農許鴻文的小貨車上,一路巔跛著爬上陡坡,來到有機梅園的一角。散落在小徑與草地上的一顆顆落果,殷勤地向我們招手,要我們嚐嚐春天的氣息。由於這塊土地長年有機管理,隨意拾起一顆還沒有變成紅色的青梅,放心地咬下一口,頓時發出清脆的「ㄎㄨㄡ」一聲,舌頭早已做好心理準備,迎接濃郁的酸味。

奇妙的是,雖然酸勁十足,卻不會讓人酸到無法睜開眼睛,反而隱隱透出一股微甘的餘味,這種舒爽的韻味,與黃金梅子果漿「先酸後甘」的層次感竟然是一模一樣的,讓人驚艷,說明不加水、無添加的釀造法,如實保留了原汁原味的質地。

我們一邊品嚐鮮果,一邊讚嘆著,如果連落果都如此美味了,樹上的青梅一定更迷人,一下子就愛上了有機梅的「大人味」。

借大自然「平衡」的管理方式 達到真正有機的境界

這個梅園是以大自然「平衡」的觀念做為管理的主軸,可以感受到這些梅樹彷彿是上天在照顧著的。只有那條供出入的小徑,才讓人猛然意識到,這是一個有人管理的梅園。平時照顧、管理梅園的工作,看似不多,但如何與病蟲害友善相處、管理雜草,以及施肥,卻是最需要費心的。

「平常果樹就要讓它保持沒有病蟲害,可以保持最佳狀態。如果採收完,你就不管它,它有病蟲害,一定會影響到它的開花跟結果。」以病菌的防治為例,過往是「以菌制菌」,現在則連用來治壞菌的好菌都不使用了,因為經過多年的堅持,即使沒有噴農藥,由於病蟲害所造成的損失,卻已微不足道,原因就在於土地乾淨了、果樹本身就會具備很好的自我保護與調適能力,達到真正有機的境界。

刻意不除草 換取對梅樹更好的自然生長環境

往天空伸展的枝葉,沒有過度的修整;地上的野草,與梅樹共同茂盛地生長著。如果一大早來到這塊梅園,可以看到一叢叢草的表面,一整片都是吸收了一整晚所凝結的露水。露水滴落土地,會開始形成一個潮濕的循環,不但可以幫助土地保濕,也可以幫忙梅樹吸收水分,因為若過度乾旱,梅樹會提早落果,這種自我保護的機制,將影響梅子的風味與產量。

尤其這幾年,許鴻文寧可辛苦一點,讓野草恣意生長,如此雖然對於採收、施肥時會造成妨礙,但可換取對梅樹更好的生長環境,非常值得。

休眠期後梅花綻放 四季反復循環的節奏最動人

在梅園的四季中,梅花綻放的季節最是動人。從前氣候比較穩定,冬天夠冷,大約十二月底就可以看到枝幹上冒出一顆顆的花苞;近年氣候變遷大,如果氣溫不夠冷,大概要到第二年的一月中旬才會開花。開花期過後,要施一次肥,等到大約三月下旬至四月底,就是辛苦一年期待的採果期。等到採果期結束,再施一次肥。

一直到了八、九、十月左右,梅樹會落葉,進入休眠期,接著開完花之後,才會再長出新的葉子。一年四季,如此循環反復不已。

土地與果樹的自然改變 是對友善農法最好的回饋

施肥,看起來是小事,但是梅樹喜歡生長在排水良好的山坡地,每包經過認證的有機肥,重達二十公斤,要扛著一包包的肥料,在山坡上艱難地行走,一株株地施肥,其實對體力是很大的考驗。

此外,雖然有機肥料的價錢,與化學肥料的價錢差不多,但是一包化學肥料可以施給十二株梅樹,而有機肥是一株一包,有的甚至要兩包才夠,光是肥料成本就差了十二倍甚至二十四倍,可以想見有機農民身上扛著的是多麼沉重的代價,但為了種出令人安心又美味的果實,他們心甘情願付出一切。

成功復育螢火蟲 土地變乾淨的價值深入人心

每月四月,除了誘人的梅嶺特色餐飲「梅子雞」,由許鴻文推動復育成功的螢火蟲,更說明了梅嶺這個地區的生態環境的健康程度,因為螢火蟲愈多的地方,代表土地愈乾淨,被視為生態的指標。當時被視為傻子的他,遍尋全梅嶺一直找不到螢火蟲,在一次偶然的機緣下,他苦苦尋找的螢火蟲棲息地,竟然就在他自己的梅園旁邊。

現在,到梅嶺賞螢,已經成為許多人每年固定的活動,以有機農法澆灌土地與生態的努力,終於被看見。只要螢火蟲繼續飛舞,人們就能夠看到土地變乾淨所帶來的價值,這是可以一代傳一代,交棒給下一個世代最珍貴的寶物。